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Romero, terapia botánica.

Nombre Común: romero, romero de Castilla, flor del peregrino, rosmarina, inciensaria. 

Nombre Científico: Rosmarinus officinalis L. 

Familia: Labiatae (Lamiáceas)

Etimología y Clasificación: A Rosmarinus se le atribuyen tres posibles orígenes etimológicos. Por una parte se piensa que es la latinización de “Rosemary” (Rosa de María), nombre que usaban los ingleses al referirse a esta planta. Por otra, se sugiere que la raíz de esta palabra es latina, cuyo significado sería  “rocío del mar”, es decir “ros”; rocío y “marinus”; marino, aludiendo a sus flores que desde lejos asemeja al rocío. Y por último, se le atribuye un origen griego, según el cual “ros” sería la misma voz que “rhops”, cuyo significado es arbusto, y “marinus” provendría de “myrinos” y su significado es aromático, por lo tanto significaría “arbusto aromático” (1). Officinalis, por su parte, se refiere al uso medicinal. Se dice que antiguamente la “oficina” era el lugar donde se podían adquirir hierbas medicinales. Fue clasificada por Linnaeus a mediados del siglo XVIII.

Hoy en día existen muchas variedades ornamentales como por ejemplo: “Aureus”; “Arp”; “Albus”; “Prostratus”; “Tuscan Blue”; “Majorca Pink”, entre otras. Sin embargo, éstas no gozan de las mismas propiedades que la especie original.  

Características Morfológicas: Arbusto siempreverde que mide hasta 2,5m de altura. Los tallos jóvenes tienen sección cuadrangular y a partir del segundo año el tallo se hace leñoso y de corteza grisácea. La corteza se resquebraja en estado adulto. Tiene un ramaje denso, con hojas muy aromáticas y resinosas, lineares, de hasta 3cm de largo, opuestas, sésiles y coriáceas. De color verde oscuro por encima y verde ceniciento por el envés. Las flores son bilabiadas de color azul pálido, reunidas en espigas de 5 a 10 unidades. Florece durante la primavera y el verano. El fruto es una tetranúcula con semillas pequeñas y oscuras.

Distribución: Es una especie originaria de Europa. Hoy en día tiene una distribución cosmopolita por sus propiedades culinarias y medicinales.  En su lugar de origen se distribuye desde el nivel del mar hasta los 1500msnm.

Hábitat: Prefiere los ambientes mediterráneos. Necesita sol, protección para el viento y suelos con buen drenaje. En Europa crece mayormente en terrenos calcáreos y asociados a la encina.   

Cultivo: Por semillas sembradas en primavera. Necesita al menos 21ºC para germinar. O bien por patillas o esquejes a fines del verano. También se puede propagar por mugrón. La mejor época para cosechar las hojas es antes de la floración. 

Es una planta que crece muy bien en macetas, siempre y cuando tenga buen drenaje.  También tolera la poda y se puede utilizar para formar setos vivos.

Historia: Su historia es muy antigua y tiene sus orígenes en Europa. En la época de la Grecia clásica era considerada una planta muy buena para la memoria. Durante siglos se utilizó en bodas y funerales como símbolo de reunión, amor y recuerdos felices. También era considerado un emblema de amistad y fidelidad. Se cuenta que el enamorado le ofrecía a su pareja una ramita de romero antes de partir a un viaje (2). 

A comienzos del siglo IX, Carlomagno incluyó el romero entre las 73 especies inscritas en los “Capitulares” donde obligaba su cultivo en los monasterios del imperio (3).

Fontquer, cita al maestro Julián, autor del libro de medicina “Tesoro de Pobres”, en la cual describe el uso del romero de la siguiente manera: “Dicen los maestros Avicena, Hipócrates, Galeno y todos los otros maestros de medicina, que si quieres hacer un ungüento muy precioso para todos los males y llagas que sean en los cuerpos de los hombres, que tomes una redoma de vidrio y echa dentro el más fino aceite que hallares de olivas; y toma la flor del romero, si la pudieres hallar, donde no, las hojas verdes, y échalas dentro de la redoma de esta manera: la una parte, de aceite, las dos, de las hojas o de la flor del romero. Hincha la redoma en esta manera hasta el cuello y ponla soterrada en el estiércol más caliente que hallares dentro de un establo y en lo más podrido que pueda haber en una canasta grande, y la canasta sea llena de estiércol, el más caliente que se pueda hallar, y sotierra esta canasta con la redoma en el estiércol muy cobijada, en manera que esté allí cuarenta días y cuarenta noches continuamente, y ponle guarda, que en ninguna manera se quiebre; y el estiércol no sea hierba verde, ni de bestia mular, salvo de paja y de cebada, y de caballo. Y sácalo al cabo de los 40 días y hallarás un ungüento muy precioso y muy virtuoso, y harás maravillosas curas con esto en cualquier dolor, por grave que sea…” (4). 

En el siglo XVI Gerard escribe que el romero “hace feliz al corazón” (5). En este mismo siglo empezó a prepararse el agua de la Reina de Hungría, muy afamada por sus virtudes cosméticas, la cual se preparaba con las flores del romero destiladas en alcohol (6). 

Paracelso, en el siglo XV, escribe acerca del romero: “posee cualidades tónicas y estimulantes. Es antiséptica y emenagoga. Da muy buenos resultados en la dispepsia con atonía, en la anemia y clorosis, en la escrófula, en la bronquitis crónica y hasta la tisis” (7).

A Chile llega en la época de la Colonia. Es una especie que, en el siglo XVIII, estaba incluida en la Botica de los Jesuitas de Santiago y se expendía como hierba, cenizas para la sal y aceite con propiedades estimulantes, estomacales, antiespasmódicas, emenagogo y resolutivo (8). 

Composición Química: En el año 1300 se cuenta que Arnau de Villanova fue el primero en obtener la esencia de romero en disolución alcohólica (9). 

El compuesto más importante del romero es el aceite esencial (1-2,5%), y sus constituyentes son: alcanfor (15-25%); lineol (15-30%), alpha-pineno (25%) y borneol. Además, tiene compuestos fenólicos representados por 12 flavonoides, donde destaca el ácido rosmarínico, al cual se le atribuyen gran parte de las propiedades de esta planta (10).

Propiedades Medicinales:  Para uso interno se usa como estimulante del sistema nervioso, estomacal, antirreumático, tónico, diurético, colagogo, carminativo, para la hipotensión, antioxidante, descongestivo de las vías respiratorias, analgésico y antidepresivo. Para uso externo como desinfectante, antirreumático, antiséptico y evita la caída del cabello.  

En fumigaciones quita los dolores de cabeza y es descongestionante.

Otros Usos:  culinario, como sahumerio para limpiar las “malas vibras”, para ahuyentar las polillas. También se usa en paisajismo por ser una especie ornamental y aromática. También se dice que previene las pesadillas colocando una ramita de romero debajo de la almohada. 

Aplicaciones: (11) 

  • Infusión para favorecer la circulación sanguínea, restauradora y animadora, y para aumentar la concentración: hervir 1lt de agua y verter 30gr de hojas y flores de romero. Dejar reposar 5 minutos y colar. Beber caliente o frío 2 a 3 tazas al día. Si se quiere endulzar, hágalo con miel, porque el azúcar contrarresta las propiedades medicinales. 
  • Gargarismos para aftas, dolores de muelas y encías, y lesiones en la boca: Se hace hervir 10gr de hojas y flores de romero durante un minuto. Dejar enfriar y hacer gárgaras tres veces al día.
  • Champú para cabello graso: Dejar reposar en vinagre de sidra, o de manzana o de estragón, durante 10 días, tres puñados de hojas frescas de romero. Filtre y lave la cabeza con media taza de este vinagre.
  • Champú para cabellos seco: Añada 5ml de aceite esencial de romero a 100ml de aceite de almendras y agite bien. Aplicar al cuero cabelludo con un masaje, cubrir la cabeza con una toalla caliente y esperar 30minutos. Después, lavar la cabeza con un champú suave.
  • Acondicionador capilar para uso diario: mezclar 20 gotas de aceite esencial de romero y 10 gotas de aceite esencial de cedro con 100ml de aceite de coco. Úselo con moderación antes de cepillarse el cabello.
  • Baños para tonificar músculos y aliviar dolores reumáticos: hervir dos puñados de hojas en tres litros de agua durante 15 minutos. Colar y agregar a la tina con agua caliente.
  • Compresas y Lavados para limpiar y cicatrizar heridas: Con el mismo cocimiento para gargarismos se hacen lavados o se empapan las compresas y se colocan en la zona afectada. 
  • Masajes y Fricciones para aliviar dolores reumáticos y musculares: remojar 300gr de hojas, ramas y flores en 1lt de alcohol de 90º durante 9días. Colar y masajear dos veces al día.  
  • Fumigación y Vaporización para aliviar los dolores de cabeza y descongestionar las vías respiratorias: Aspirar el vapor del cocimiento, o bien, el humo de las ramas al quemarse sobre un brasero.
  • Limpieza energética: Recolectar algunas ramas de Romero, ponerlas a hervir en agua, dejar que entibie a temperatura agradable para baño y darte una ducha con esta agua para limpiar y energizar el cuerpo energético. Deja un campo de protección que facilita que nada denso entre. 

 

Preparaciones:  (12)

  • Vino tónico y depurativo: macerar en 1lt de buen vino blanco dos puñados de hojas y flores de romero durante dos días. Beber tres copitas diarias. 

Refrán: “De las virtudes del romero podría escribirse un libro entero”. 

Contraindicaciones: no usar en mujeres embarazadas, ni que estén amamantando. Tampoco en personas con problemas de gastroenteritis y próstata. 

Advertencia: El aceite de romero en dosis altas produce envenenamiento.

Glosario:  

  • Sésil: cuando las hojas carecen de pecíolo. 
  • Coriáceo: hojas duras.
  • Colagogo: que ayuda a la eliminación de la vesícula biliar.
  • Carminativo: antiflatulento, es decir, que expulsa o absorbe los gases estomacales.
  • Antiséptico: que sirve para combatir o prevenir la putrefacción.
  • Analgésico: que quita el dolor. 

 

Esencia Floral: La flor del Romero se utiliza como protectora, revitalizante, ayuda a la memoria, da mucha energía y vigor. Para prepararla puedes recolectar las flores y ponerlas en agua de manantial durante el día a pleno sol en un cuenco de vidrio o cuarzo durante 2 a 4 horas, una vez que se pongan marchitas las flores ya esta lista para colarla y poner la misma cantidad de brandy o coñac en un frasco oscuro café o azul. Esto será la tintura madre de romero, poner luego 7 gotas de esta preparación en un frasco de 30 ml con gotario y el resto lo llenas de brandy o coñac esa será el stock bottle (que es lo que comúnmente se vende como esencia floral) luego de eso sacas 2 gotas para el frasco del consultante para trabajar con el cuerpo emocional o 7 gotas para trabajar el cuerpo mental o 15 gotas para trabajar el cuerpo físico. Y el resto lo completas con agua de manantial y un poco de brandy o coñac como conservante. 

La toma de esta esencia floral 4 gotas 4 veces al día equilibrara. Si se toma 4 gotas más de 6 veces al día drenara.  Y si se toma 4 gotas 2 veces al día transformara. 

 

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Bibliografía

  1. “Enciclopedia de las Hierbas y sus Usos”. The Royal Horticultural Society. Deni Brown. Ediciones Grijalbo. Barcelona, España 1996.

“Plantas Medicinales, el Dioscórides Renovado”. Dr. Fontquer. Editorial Labor. Barcelona, España 1961. 

  1. “Plantas Medicinales, Guía Ilustrada de la Salud”. Non Shaw. Ediciones Könemann. Colonia, Alemania 2000.

“Hierbas Medicinales en Casa”. Penelope Ody. Ediciones Vergara. Buenos Aires, Argentina 1996. 

  1. “Gran Enciclopedia de la Medicina Natural”. Las Últimas Noticias. 
  2. “Plantas Medicinales, el Dioscórides renovado”. Dr. Fontquer. Editorial Labor. Barcelona, España 1961. 
  3. Shaw y Ody (2)
  4. Fontquer (4)
  5. “Las Plantas Mágicas, Botánica Oculta”. Paracelso. Editorial Kier. Buenos Aires, Argentina 1945. 
  6. “Botica de los Jesuitas”. Laval. Bilbioteca de Historia de la Medicina en Chile. Santiago de Chile, 1953. 
  7. Fontquer (4)
  8. “Plantas Medicinales de Uso en Chile. Química y Farmacología”. Muñoz et al. Editorial Universitaria. Santiago de Chile 2001.
  9.  Shaw (2)

“Plantas Medicinales de Uso Común en Chile”. Hoffman et al. Ediciones Fundación Claudio Gay. 

“Manual de Medicina Natural”. Dr. Guzmán. Ediciones Felc, Santiago de Chile.